martedì 6 maggio 2014

Bringing Michael Jackson Back: The Inside Story of 'Xscape' (Cover Story)

LA Reid e un cast stellare di produttori ri-immaginano le tracce d'archivio del Re del Pop

Poco meno di un anno fa , LA Reid ha incontrato John Branca a cena al Cecconi di West Hollywood. Reid era stato il presidente e CEO di Epic Records ( "la casa che ha costruito Thriller ", come la chiama Reid ) dal luglio 2011, e aveva ereditato una etichetta a bassa temperatura che finora non aveva ottenuto granché . Branca aveva ripreso il suo ruolo di consigliere e avvocato di Michael Jackson poco prima della morte di Jackson nel 2009 , e durante il suo periodo come co- esecutore testamentario di Jackson aveva cancellato 500 milioni dollari di debito dell' eredità , grazie a This Is It ( che ha incassato $ 261 milioni nel mondo ) , e i redditizi diritti sulle prestazioni di Jackson con il Cirque du Soleil .

Uno degli elementi sul tavolo quella sera era l'idea di Reid per un film biografico di Jackson che coprisse la sua vita tra l'età di 19 anni- quando aveva girato The Wiz , e prima aveva lavorato con Quincy Jones - e i24 , quando lui e Jones avevano cambiato il mondo con Thriller.
Branca ha dato una risposta semplice a Reid : No.

" John mi disse: ' Questo è meraviglioso. Perché ? Perché dovremmo farlo ? ' " Ricorda oggi Reid , 57 anni . Branca si lamentava che durante il suo tempo a Epic, Reid non aveva fatto nulla per Jackson. I primi due anni di Reid presso l'etichetta avevano coinciso con il suo mandato come giudice di " The X Factor " su Fox ( una decisione che ora chiama "orribile" ) , e Branca si attaccò anche a questo . " Disse : ' Tu non parli di Michael quando sei in tv '", ha detto Reid . "Lui ha cominciato a rimproverarmi . C'ero dentro".

Ma Reid ha visto la possibilità di mostrare il suo valore , e così ha chiesto qualcos'altro , qualcosa di più grande : andare nei sotterranei e sentire le registrazioni che Jackson - che era noto per lavorare su ben 70 canzoni per ogni album - aveva lasciato . " Fammi sentire tutto", ha detto Branca . «E allora lasciatemi andare fuori e mettere insieme la mia squadra e fare un album su Michael . "

"Stavo solo di essere un record di tappetino ", spiega Reid . "Perché non avevo idea di quello che c ' era nei sotterranei . " Ma lo dice ora con un sorriso , e la fiducia che viene con il perseguimento di una strategia poco ortodossa e la creazione di qualcosa che nessuno credeva possibile - un album che merita di essere discusso nel contesto della musica notevole che Jackson ha fatto da Off the Wall nel 1979 a Invincible nel 2001.

" Xscape ", che esce il 13 maggio è di otto tracce di canzoni di Jackson impostate con nuova musica da Timbaland e J - Roc , Rodney Jerkins , Stargate e John McClain , l' ex dirigente di A & M Records , che è co- esecutore testamentario di Jackson con Branca. Gli originali su cui hanno lavorato sono stati registrati nel 1983-1999 , il periodo subito dopo Thriller a poco prima Invincible .

Le canzoni non sono state remixate . Reid ha scelto una strada più rischiosa , ha incaricato ciascuno dei suoi produttori a creare quelle che sono essenzialmente nuove canzoni basate solo sulle tracce vocali di Jackson . Timbaland - produttore esecutivo del progetto , che ha curato cinque tracce con il suo collaboratore J - Roc - ne parla quasi come una storia di fantasmi ,la voce senza corpo di Jackson che lo sollecita, dissuadendolo da suoni che non erano abbastanza innovativi , e dando la sua benedizione quando erano .

Questo è il secondo album in un accordo tra l'eredità Jackson e Sony Music per far uscire materiale inedito , del valore riferito di $ 250 milioni. Il primo, Michael del 2010 , incentrato sul materiale più recente che Jackson stava registrando negli anni precedenti alla sua morte . E 'stato completato da una mezza dozzina di produttori , molti provenienti dalle sessioni originali , che hanno cercato di elaborare le sue intenzioni come meglio potevano . I risultati sono ben al di sotto del perfezionismo di Jackson . Branca chiama il processo di " un po 'caotico " e osserva che è mancata una guida della visione d'insieme .

Dalla sua uscita , Michael ha registrato un fatturato di 540.000 - non schiacciante. Tuttavia, Jackson rimane , cinque anni dopo la sua morte , un grande business. L'anno scorso , Michael Jackson : The Immortal World Tour , un partecipazione tra la Jackson Estate e il Cirque du Soleil , è diventato il nono miglior incasso dei tour di tutti i tempi , superando Voodoo Lounge Tour dei Rolling Stones del 1994 e 1995 con un utile di 325,1 milioni di dollari in 407 spettacoli che hanno attirato quasi 3 milioni di appassionati . Immortal è di nuovo in tour in Nord America , e una seconda produzione del Cirque du Soleil , One , è iniziata presso il Mandalay Bay di Las Vegas nel maggio 2013.

Gli album di Jackson hanno venduto 12,8 milioni negli Stati Uniti dopo la sua morte , secondo Nielsen SoundScan - 8 milioni dei quali nei mesi immediatamente dopo la sua morte il 25 Giugno 2009 , facendo di lui l'artista best seller di quell'anno. Da allora , le vendite di Jackson hanno rallentato . L'anno scorso , i suoi album hanno raccolto 584.000 $ , meno di Elvis Presley ( 1,1 milioni ) e Johnny Cash ( 969.000 ) , ma più di Whitney Houston ( 310.000 ) e Jimi Hendrix ( 539.000 ) . " Xscape " fornirà una spinta , anche se di quanto non è chiaro.

Sarebbe gradito come disco di successo Reid e tutte le persone coinvolte hanno anche uno scopo più alto : per rianimare la presenza di Jackson nell'universo pop di oggi . Non c'è dubbio che la sua influenza vive . Ascoltate le canzoni della Billboard Hot 100 la maggior parte delle settimane e sentirete le tracce dei discepoli Jackson - in questo momento è Pharrell Williams , che ha a lungo inseguito quello che lui chiama il suono di Jackson " balbuzie pop" , al numero 1 con "Happy " e Justin Timberlake al numero 9 con "Not a Bad Thing" - co -prodotto da parte del team di " Xscape " , Timbaland e J - Roc . Lavorando sull' album, Timbaland dice che si chiese : "Come vorrei sentire questo alla radio contro Katy Perry ? Suonerebbe vecchio o nuovo ? Ho dovuto fare in modo che possa competere con tutto ciò che sta accadendo oggi nel mondo del pop . "

Nel mese di aprile , Reid ha raccolto i produttori che hanno lavorato su " Xscape " tranne McClain , per parlare con Billboard sulla realizzazione dell'album , e per girare un documentario . Si sono incontrati agli Henson Studios di Hollywood , l'ex A & M Studios di La Brea , costruita nel 1966 sul luogo dello studio di Charlie Chaplin . Jones e Jackson hanno registrato "We Are the World" qui nello Studio A , e Jackson - che ossessivamente proiettava filmati di Chaplin come forma di studio - era noto per le prove sul palcoscenico.

Alcuni di questi uomini avevano conosciuto e lavorato con Jackson - . Jerkins , 36 anni , un hitmaker per Brandy e Destiny Child , primo incontro con Jackson a 16 anni ,ha iniziato a lavorare con lui a 19 "Mi ha chiesto di lavorare per un anno ", dice Jerkins di Jackson . Sono diventati piuttosto tre , 1999-2001 . Reid si è prodotto in uno dei brani fondamentali di " Xscape ", " Slave to the Rhythm ", con il suo compagno Kenneth " Babyface " Edmunds nel 1989 ( e ha quasi scritturato Jackson 2005, quando era presidente / CEO della Island Def Jam ) . E ' stata trasformata per " Xscape " di Timbaland . "Ha chiesto [ Rodney ] di lavorare con lui per un anno ", scherza Reid . "Questo mostra come sono come produttore - mi ha chiesto due settimane . "

Jackson avrebbe voluto lavorare con il duo norvegese della produzione Stargate - Mikkel Eriksen e Tor Hermansen , entrambi 41enni - noto per i loro successi con Rihanna e Perry . Il cantante era un fan delle loro canzoni per Ne- Yo , e si è incontrato con loro al ristorante cinese Mr. K a Midtown Manhattan per discutere di progetti futuri . "Solo noi due , e i manager , e Blanket era lì ", dice Eriksen . " Giù in cantina . "
" Ha mangiato ? " chiede Reid .
" Ha mangiato - ha portato le sue bacchette ", dice Hermansen .

Per quanto riguarda Timbaland , 42anni , Reid sentì che la sua innovazione costante era in sintonia con il desiderio di Jackson a ritagliarsi sempre un suono unico . Come faceva Jackson , Timbaland tira fuori i suoni nella sua testa , con beatboxing e vocalizzi in studio . E come Jackson , lui è implacabile nella sua ricerca di nuovi approcci . " Ho sempre sentito come se fossi in anticipo sui tempi e nessuno capisse il mio metodo di musica. Sento come se tutto intorno a noi fosse musica . Ecco perché io uso grilli nelle canzoni e uccelli e cucchiai e maniglie delle porte o un motore di auto , e lo rendo un ritmo . "

Timbaland è stata la prima chiamata di Reid . "Ho detto , 'Voglio entrare in studio. Io non voglio parlare al telefono , ' ", ricorda Reid . I due si incontrarono ai Jungle Studios sulla West 27th Street a Manhattan , costruito da e di proprietà di Alicia Keys . "Com'è normale , la sala di controllo era piena di gente - musicisti , tecnici del suono , assistenti, amici , cantautori - un sacco di persone nella stanza ", spiega Reid . "Non ho voglia di parlarne in un contesto di gruppo . Così ho detto , ' Tim , possiamo parlare ? ' Siamo usciti e gli sussurravo nell' orecchio , come se fosse questo grande progetto speciale ho detto: ' Ascolta questo : "Michael Jackson prodotto da Timbaland . "' . "
"Mi sono sentito come se mi stesse affidando un compito ", dice Timbaland . "Come , ' Fammi vedere quanto sei bravo veramente. Su Michael Jackson ? ' "

Per Reid, il progetto è anche la possibilità di dimostrare quanto è bravo davvero . "Quando sono arrivato a Epic Records non sapevo esattamente perché , " dice. Da quando ha co - fondato LaFace Records con Edmunds 25 anni fa , Reid ha portato ai primi posti sia Arista che Island Def Jam , supervisionando i record di TLC , Usher , Outkast ,Pink , Avril Lavigne e Rihanna . " Ho davvero bisogno di un altro lavoro in un'altra casa discografica ? " chiede . E anche se Epic è in ripresa , grazie ai recenti risultati di Future , Kongos e A Great Big World , i suoi primi 18 mesi ci sono stati duri. "Fino a quando abbiamo iniziato a lavorare sul progetto di Michael Jackson ... non lo sapevo , sai?" dice. "Avevo bisogno di affondare i denti in qualcosa che aveva il potenziale di essere grande".

Il processo è iniziato con la Jackson Estate passando attraverso gli archivi di registrazione , conservati nei diversi magazzini di beni di Jackson - tutto dal suo guardaroba , gioielli e auto fino ai i suoi appunti e scritti - nel sud della California . "Abbiamo informatizzato gran parte di esso ", dice Branca delle registrazioni . "Abbiamo indicizzato e registrato così abbiamo accesso diretto alle cose . "
Non c'è carenza di materiale. Nel fiore degli anni, Jackson ha lavorato senza sosta . Utilizzava più studi , in modo da poter passare da canzone a canzone , a volte per 16 a 18 ore di fila . Cantava piuttosto che suonare , ma poteva cantare accordi o arrangiamenti per la sua squadra , e portava demo di orchestrazioni vocali (con ritmi beatboxed ) costruiti nel suo studio di casa . "Ha un intero disco nella sua testa e cerca riportare la gente a sentirlo ", ha detto il cantautore -produttore - ingegnere Bill Bottrell Joseph Vogel , autore di Man in the Music ( e le note di copertina per " Xscape " ) . "Il suo compito è quello di estrarre da musicisti e produttori e tecnici ciò che sente quando si sveglia la mattina . "

Jackson registrava molto di più per ogni progetto , lavorando su canzoni per anni , e talvolta ci tornava per gli album successivi - " Wanna Be Startin ' Somethin '", ha avuto inizio durante le sessioni di Off The Wall , ma finì su Thriller . Ha continuato a spingere se stesso e chi gli sta intorno . Quando stava collaborando con Jerkins su " Xscape ", che è stato registrato tra il 1999 e il 2001 , ha mandato un produttore da uno sfasciacarrozze con un registratore DAT per trovare nuovi suoni percussivi . " [ Mi piacerebbe ] iniziare a colpire cose, così.' Wow , questo potrebbe entrare in una canzone . Anche un calcio . ' Dopo un po ' , i suoni iniziavano a venire alla vita , e quelli erano momenti in cui lui era costantemente impegnato per quella cosacche stava arrivando . Era così quando cercava di capire come creare suoni.

"' Dov'è il suono che vi fa ascoltare più e più volte ? ' " Chiedeva a Jerkins . "Dobbiamo essere pionieri e creare il prossimo suono".

Da tutto questo materiale , Reid e da molto tempo Sony A & R John Doelp avevano un obiettivo chiaro . Volevano trovare canzoni , dice Reid , che " Michael ha cantato dall'inizio alla fine più volte , tracce multiple , perché quella era l'unica indicazione che ho potuto scoprire che parlava dell' amore di Michael per le canzoni . " Reid lo sapeva bene - quando lui e Edmunds hanno registrato l'originale " Slave to the Rhythm " con Jackson a Los Angeles nel 1989 , durante le sessioni di Dangerous , Jackson ha registrato le parti vocali 24 volte .

" E non c'era una nota stonata ", dice Reid . "No , ha cantato la canzone da cima a fondo 24 volte , senza una pausa bagno , senza una pausa acqua, senza un ' Dammi un momento . ' Cantava la canzone e diceva: ' Ok , dammi un'altra pista , posso fare di meglio , ' e lui lo faceva di nuovo . ' Posso colpire nel segno . Dammi un altro brano , ' e lo faceva di nuovo . Ogni volta era sempre meglio , ma per il momento tu tieni la traccia 13 , la 14 l'abbiamo persa , perché ha iniziato a suonare la stessa . A quel punto era perfetta , ma lui continuava ad andare avanti . "

Andando nei sotterranei , Branca e Karen Langford - chissà cosa c'è nei magazzini degli archivi - hanno selezionato 24 possibilità che hanno incontrato le specifiche di Doelp e Reid. Essi a loro volta hanno ristretto il campo a 20, che sono stati ridotte fino a circa 14 . Otto saranno su " Xscape ", anche se sono state preparate molte altre ( una edizione deluxe conterrà anche i brani originali ) . Le scelte non sono esattamente sorprese , piuttosto lo possono essere le omissioni. Le tracce che Jackson ha registrato con di Freddie Mercury dei Queen nel 1983 , non sono in " Xscape ", sebbene sia Brian May che Roger Taylor dei Queen hanno detto di averci lavorato l'anno scorso . E anche se una versione di " Slave to the Rhythm ", con Justin Bieber è trapelato lo scorso agosto ( sostenuto da una serie di tweets Bieber ) , non si sente su " Xscape ".

I fan più accaniti di Jackson riconosceranno quasi tutti questi brani . La maggior parte erano in una varie forme di completamento e sono trapelate nel corso degli anni , in parte o in tutto . Alcune delle fughe di notizie possono ancora essere ascoltato online. Ciò non significa , però, che i produttori di " Xscape " s ' le avessero sentite . Timbaland e Eriksen di Stargate hanno cominciato ascoltando il materiale originale che Reid ha presentato , ed entrambi hanno subito deciso di rinunciare ai brani strumentali e lavorare con la voce unica di Jackson e alcuni rumori diversi raccolti dal microfono .

"Puoi sentire il piede nella cabina quando lui canta , e le sue dita che schioccano ", dice Jerkins . "E ' stato tutto naturale , era vero . Non era come , ' Tieni fuori lo schiocco, la pedata ' No - è reale 'lui è in cabina , e si sente quello che sta facendo . " .
"Come produttore, rende il nostro lavoro facile ", dice Hermansen . "Tutta la roba che c'è sulla traccia vocale , che fa venir voglia di alzarsi e ballare . "

Per Eriksen e Hermansen , il progetto li ha portati di nuovo ai loro primi giorni , remixando i successi della fine degli anni '90 americana di R & B - Mary J. Blige , Mariah Carey , Brandy - per il mercato europeo , stratificazione di nuovi brani strumentali che stanno dietro la voce a cappella . Ma quello che era un piacere per loro era più complicato per Timbaland .

"C'era momenti in cui ho rotto ", dice . "E 'stato molto difficile da fare . Come : ' sto facendo Michael Jackson , ma non posso parlare con lui . Quindi come faccio a renderlo? ' " Quando lui e J - Roc erano in studio rielaborando" Loving You " - una canzone scritta e prodotta da Jackson nel suo studio di casa a Encino , in California , la casa dove ha vissuto prima Neverland - la prima versione che venne fuori era terribile. "Come , ' Non credo che Mike vorrebbe questo . Dobbiamo tornare indietro . Dobbiamo semplificare, ' " dice. E l' hanno fatto - cercando un suono ricco, dice, come " Boyz II Men incontrato oggi " - e sentì la voce di Jackson che diceva: " Ecco, Tim . "

"Mi guardo intorno , e non c'è nessuno in sala , " dice. "Non ho mai raccontato questa storia , anche con il mio co -produttore , Jerome . Lui fa, ' Tutto bene? ' Sì, a posto , ' No, io sono freddo , l'uomo . Sono solo ... ' E io sono seduto ed è come , ' Yo , ho appena sentito qualcosa . So che non sono pazzo . So quello che ho sentito . ' Quindi è come se il suo spirito risuonasse attraverso di me per darmi l'ok . "
L'attenzione sulla voce a cappella di Jackson è diventato un principio guida per " Xscape ". Le nuove versioni lo hanno messo davanti e al centro ( " lui è più forte ", dice Reid ) . " Abbiamo effettivamente tirato fuori alcune cose solo per far respirare Michael", dice Hermansen . "Michael sta cantando e sta suonando alla grande - facciamolo respirare e facciamogli fare le sue cose . "

Per Reid , questo progetto è personale su più livelli . Nato nel 1956 , due anni prima di Jackson , è cresciuto con la musica di Jackson , prima di vedere The Jackson 5 alla Ohio State Fair . "Ero un bambino , e Michael era un bambino , e sono stato travolto da lui , " dice. " Quando il piccolo Michael Jackson apriva la bocca, la sua voce si librava attraverso la struttura . "

Reid ricorda il suo primo incontro con Jackson , in un evento BMI a Los Angeles. "Ho fatto una foto con lui ", dice . "Avevo una gran testa di capelli arricciati che correvano tutti giù sul collo . " Non tanto tempo dopo Reid e Edmunds sono andati a Neverland da Jackson per parlare di lavorare insieme . Sono arrivati in elicottero , hanno firmato un accordo di riservatezza ( " era così quando andavi a trovare Michael ") e atteso Jackson in biblioteca.

"Siamo stati lì per forse cinque minuti ma pensandoci sembravano più 20 - . Anticipazione , nervosismo , tenendo d'occhio la porta , in attesa che Michael entrasse , Michael che arriva. Egli non passa attraverso quella porta. Arriva da una porta segreta - i libri si muovono e entra Michael " . I tre hanno iniziato a parlare di musica , di quello che amavano quel momento . Jackson ha citato " The Knowledge ", una canzone sull'album di sua sorella Janet Rhythm Nation 1814, prodotto da Jimmy Jam e Terry Lewis . Reid ha cominciato a preoccuparsi . " Ogni canzone ha chiamato è stato scritto e prodotto da Jimmy Jam e Terry Lewis. Così mi sono guardato come Kenny , ' penso che Michael abbia i ragazzi sbagliati . Credo che volesse Jimmy Jam e Terry . ' "

Ma abbastanza presto Jackson ha nominato le canzoni Tender Lover di Edmund , che allora dominavano il R & B e pop charts . La giornata si è conclusa con la proiezione nella sala cinematografica di Jackson ( "c'era un addetto lì in alta uniforme , con un berrettino , come se fossimo nel 1940 " ) , dove abbiamo guardato un video del 1983 di Jackson e Prince sul palco con James Brown , seguita dalla proiezione del film di Prince del 1986 Under the Cherry Moon.

Quando cominciarono a lavorare insieme , Jackson scelse una demo , solo batteria e basso , e disse: "Questo . Finiamo. " Ma la traccia , " Slave to the Rhythm ", non era davvero finita fino a " Xscape ".
Come ha progredito a seguire etichette , Reid si è tenuto in contatto con Jackson , e ha parlato della sua firma alla Island Def Jam . « Mi ha chiamato signor presidente ", dice Reid . "E 'stata la cosa più dolce del mondo ". I due si sono incontrati presso il Dorchester Hotel di Londra . "Ha detto, ' Non voglio un altro successo , non voglio fare solo un altro record. Voglio fare qualcosa di grande . Se non può essere grande , se non può essere rivoluzionario , se non può essere enorme , se non sei come impegnato come me , allora non dovremmo farlo . Ma se ti impegni con me io prometto che te lo affido . " Non fu così . Jackson firmò un contratto di breve durata con lo sceicco Abdulla bin Hamad Al Khalifa , il principe del Bahrein .

"Michael e io ci separammo sapendo che volevamo lavorare insieme", dice Reid . " Xscape " soddisfa tale intenzione . E ' mirato e coerente, come ogni album postumo dovrebbe essere , esprimendo le libertà creative che Jackson cercava nella sua musica . Costruito intorno alla voce e l'eredità di Jackson , semplicemente suona come la musica di Michael Jackson , piena di gioia e disperazione , spesso senza distinzione tra le due. E trasporta lo spirito dello scomparso genio del pop dal passato verso il futuro , il posto dove Jackson ha sempre voluto che la sua musica vivesse.

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ORIGINAL TEXT:
Bringing Michael Jackson Back: The Inside Story of 'Xscape' (Cover Story)