giovedì 9 ottobre 2014

Thriller: Un saggio per il Registro Nazionale della Library Of Congress di Joe Vogel


“Thriller" di Michael Jackson ha cambiato la traiettoria della musica, il modo in cui si suonava, il modo in cui si sentiva, il modo in cui appariva, il modo in cui veniva consumata. Solo una manciata di album si avvicina al suo sismico impatto culturale: "Sgt. Pepper's” dei Beatles, “Dark Side of the Moon" dei Pink Floyd, "Nevermind" dei Nirvana.
E ancora oggi "Thriller" resta, di gran lunga, l'album più venduto di tutti i tempi.
Le stime attuali di vendita in USA ammontano a 35 milioni e le vendite globali a più di 110 milioni.

Il suo successo è tanto più notevole considerando il contesto.
Nel 1982 gli Stati Uniti erano ancora nel bel mezzo di una profonda recessione e la disoccupazione raggiungeva il 10,8 per cento.
Le Case discografiche estromettevano un sacco di gente.
40 radio di primaria importanza cessarono di vivere mentre lo stantio rock classico dominava le onde radio. La Disco era appassita.
MTV era ancora nella sua infanzia. Come "The New York Times" dice "Non c'è mai stato un anno più tetro per il pop del 1982".
E poi venne "Thriller ". L'album arrivò nei negozi di dischi nell'autunno del '82.
E' difficile andare oltre gli strati di riconoscimenti e immaginare il senso di eccitazione e di scoperta per gli ascoltatori che l’hanno udito per la prima volta, prima dei video musicali, prima della stratosferico numero di vendite e premi, prima di diventare radicato nel nostro DNA culturale.
Il compact disc (CD) è stato reso disponibile in commercio quello stesso anno, ma la maggior parte degli ascoltatori hanno acquistatol'album come LP o cassetta (quest’ultima ebbe il record di vendita del 1983).
La rapida esplosione di cassette portatili Walkman come stereo personale comportò che la gente potesse vivere la musica in privato e in movimento.

Una volta premuta la cassetta di "Thriller” gli ascoltatori sono stati portati via.
Tre battute di batteria rimbalzanti danno il colpo iniziale con un’apertura frenetica, opportunamente intitolata "Wanna Be Startin' Somethin “.
Questo genere di canzoni semplicemente non c’era nel 1982.Non era musica disco. Non era funk. Non era R & B. Non era new wave.
Era qualcosa di nuovo: una canzone che conteneva ceppi di ognuno di questi stili e altro.
Una canzone così selvaggia e energetica da far scattare le giunture, imprevedibilmente si conclude con un trionfante canto Swahili.
Questo era il suono di un nuovo Rinascimento del pop.Non aveva confini.
E ' stato un carnevale sonico, catturando perfettamente la diversità, la fusione e la velocità di una nuova era.

I critici hanno spesso definito "Thriller" come una raccolta di successi, piuttosto che un album coerente con un tema conduttore.
Questa valutazione è parzialmente corretta. Sette delle sue nove canzoni, dopo tutto, sono diventati successi da Top Ten.
"Thriller" non è un concept album e non si sofferma su un particolare tema o emozione.
Piuttosto mira a spostare le tensioni: tra strumentazione tradizionale e suoni elettronici, innocenza ed esperienza, ottimismo e terrore, ansia ed estasi.

L'energia caotica della sua apertura si dissolve nella facile scorrevolezza di "Baby Be Mine", l’incantevole brezza di "The Girl Is Mine"
si trasforma senza preavviso nell’oscuro robofunk gotico della title track.
“Costruire la sequenza di un album" spiega Quincy Jones "è una delle gioie di essere un produttore perché è come fare un film.
Ecco perché su "Thriller" ho messo 'Human Nature' proprio dopo 'Billie Jean'. Perché 'Billie Jean' era in tre parti, come un mantra. L'altro è come un collage armonico caleidoscopico, con tutte le armonie che correvano intorno (si rincorrevano ?? ndt) per andare al loro posto. L'orecchio ama questo, ama sentire la crescita, il cambiamento e il movimento".

Jackson e Jones hanno passato al setaccio più di 600 canzoni prima di decidere di fermarsi su una tracklist finale di nove.
Jones fa riferimento a questo processo come "Polaroid". Ogni canzone potenziale deve essere presa in considerazione fino a vedere se ha le qualità giuste e come si adatta al materiale già esistente. Jackson ha portato almeno una dozzina di brani scritti sa lui stesso, compresi "Wanna Be Startin' Somethin", "Billie Jean" e "Beat It".

Rod Temperton, un musicista britannico di talento che aveva dato un contributo chiave nel precedente album "Off the Wall", ha composto oltre trenta potenziali canzoni per Jackson. Tre di queste sono nell’album , "Baby Be Mine", "The Lady in My Life" e la title track (originariamente intitolata "Starlight").
Altri brani sono emersi più tardi nel processo di selezione dei brani, tra cui la splendida ballata scritta da Steve Porcaro e John Bettis
"Human Nature" che Jackson ha descritto come "musica con le ali". “PYT” è stata originariamente scritta da Jackson, ma poi rielaborata da Quincy Jones e James Ingram in un funky arrangiato con il sintetizzatore Minimoog.

Il risultato finale è stato un album che, come Jackson voleva, non aveva “ lati B”. Il materiale era forte da cima a fondo.
Il pubblico ha risposto di conseguenza e "Thriller " ha dominato le vendite e ha volato per tutto il 1983 e nel 1984.In 15 mesi è diventato l'album più venduto nella storia dell'industria musicale, spostando più di 22 milioni di copie. Avrebbe anche vinto il record di sette premi Grammy nel 1984. L'album sembrava attraversare ogni barriera immaginabile: ha fatto appello a neri e bianchi, giovani e vecchi, borghesi e poveri, americani e non solo.
Il suo successo senza precedenti sembra forse inevitabile oggi. Jackson era già una star da lungo tempo: nei primi anni settanta, lui e i suoi fratelli, come Jackson 5, avevano ottenuto un enorme successo mondiale e il suo album solista del 1979, "Off the Wall ", era diventato l'album più venduto da un artista afro-americano fino ad allora.

Eppure, nei primi anni ‘80, la radio era in gran parte un ambiente segregato, limitando la programmazione a generi connotati dalla razza.MTV, allo stesso modo, era fortemente orientata al rock e il rock era spesso sinonimo di bianco, mentre il R & B era sinonimo di nero.
Jackson con Thriller ha sfidato e infine demolito questa logica. Non è stato solo per le sue collaborazioni con icone musicali del rock come Paul McCartney e Eddie Van Halen e neanche perché la sua musica non rientrava esattamente nelle categorie convenzionali. Il fatto era che le sue canzoni e i suoi video erano troppo belli per essere ignorati.
La gente voleva sentirli alla radio e vederli in TV.
Alla fine, i detentori dei mezzi hanno ceduto e il 1980 è diventato il decennio più integrato nella storia della musica.
Al di là della musica e dei cortometraggi innovativi, questa è l'eredità di Thriller.Ha rotto le barriere, creando un nuovo panorama musicale in cui gli artisti di colore non sono stati più relegati ai margini. Dopo oltre 30 anni dal momento del primo record nei negozi di dischi, rimane l'album che definisce un decennio e uno dei santi graal del pop.

Joseph Vogel è un critico letterario, cinematografico e musicale, storico della cultura e autore del libro, acclamato dalla critica, "Man in the Music: La vita creativa di Michael Jackson ", 2011. Ha conseguito un dottorato di ricerca in letteratura e cultura americana presso l'Università di Rochester. Il suo lavoro è stato incluso in "The Atlantic", “Slate", il "Huffington Post" e “Pop Matters”, ed è di prossima pubblicazione in "The Journal of Cultura Popolare" e la "Rivista di Studi sulla Musica Popolare".Le opinioni espresse in questo saggio sono quelle dell'autore e non rappresentano necessariamente il punto di vista della Library of Congress.
Traduzione di Armonica Essenza

 ENGLISH
“Thriller”--Michael Jackson (1982) Added to the National Registry: 2007 Essay by Joe Vogel