giovedì 3 dicembre 2015

Il Making del video LIBERIAN GIRL by Jim Yukich

Un'esperienza fantastica e divertente è sopraffatta da amarezza e imbarazzo per Jim Yukich, regista del video- clip della canzone"Liberian Girl", contenuta nell'album "Bad" del 1987.
Nel racconto esterna i suoi sentimenti e rivela aneddoti curiosi legati alla produzione del video.
La maestria di Michael Jackson, nel momento della realizzazione di video è ben documentata, ma uno dei suoi video meno conosciuti in America è quello relativo alla canzone "Liberian Girl" dell'album Bad. 
Veterano in questo campo, Jim Yukich, il cui curriculum include artisti da Iron Maiden a Debbie Gibson e il video pluripremiato "Land of Confusion", (singolo estratto dall'album Invisible Touch) dei Genesis, fu chiamato a contribuire alla creazione di una clip memorabile di Michael Jackson.

"[CBS Epic Video] mi chiamò, perché Michael Jackson voleva realizzare un video per la canzone 'Liberian Girl' che non avevo ancora ascoltato", ha riferito Yukich.
"Pensavo a qualcosa come 'Off the Wall' o 'Rock with You' o ad alcune hit classiche 'mortali' di Michael Jackson, giusto? 'Liberian Girl' non è una canzone 'mortale'. E' particolare, che merita qualcosa di diverso. Cosicché, il progetto è iniziato e ho suggerito a Michael un'idea che avrebbe potuto filmare il video mentre tutte queste persone sono in attesa per la registrazione, e non si rendono conto fino alla fine che lui sta dirigendo la clip".

Jackson non ha avuto bisogno di tanto tempo per decidere, e molto presto abbiamo cominciato.

"Gradiva l'idea. Abbiamo iniziato a contattare diverse persone, e a chiedere aiuto ad amici. Avevo appena terminato uno speciale TV con Richard Dreyfuss, e Richard disse che gli sarebbe piaciuto partecipare. Lui mi domandò: 'Posso chiamare Steven?' e io chiesi: Chi è Steven?' e rispose: 'Steve Spielberg ed Amy [Irving],' e gli dissi: 'Sì!' Così chiamò Spielberg e Amy, e dopo incominciai a contattare conoscenti riferendo che partecipavano tal personaggi facendo i loro nomi e fu facile. Fu molto semplice convincere le persone perché non appena abbiamo avuto alcuni celebri nomi, tutti volevano esserci.

Il giorno della registrazione, fondamentalmente, Yukich e la sua squadra hanno filmato tutte le celebrità in uno studio, in attesa che comparisse Michael. La lista degli invitati, a posteriori, può essere un esempio per avere un'immagine strana e vera di chi era nel mondo dello spettacolo a quel tempo: Beverly Johnson, Malcolm-Jamal Warner, Sherman Hemsley, Brigitte Nielsen, Paula Abdul, Carl Weathers, Whoopi Goldberg, Quincy Jones, Jackie Collins, Amy Irving, Jasmine Guy, Rosanna Arquette, Billy Dee Williams, Lou Diamond Phillips, Olivia Newton-John, John Travolta, Corey Feldman, Steven Spielberg, Debbie Gibson, Rick Schroeder, Blair Underwood, "Weird Al "Yankovic, lo scimpanzé Bubbles, Suzanne Somers, Lou Ferrigno, Don King, Mayim Bialik, Virginia Madsen, David Copperfield, Richard Dreyfuss (con la figlia Emily), Danny Glover, Olivia Hussey, Dan Aykroyd e Steve Guttenberg. È stato chiesto agli sceneggiatori di scrivere qualcosa di divertente da raccontare agli ospiti mentre aspettavano.

"Abbiamo avuto solo due giorni per filmare. La scena di John Travolta e Olivia Newton-John mentre duettano era in diretta, e loro non avevano cantato insieme sullo schermo dopo 'Grease', quindi è stato qualcosa su cui lavorare, e abbiamo registrato tutte queste persone che chiacchierano, e le prese non inutilizzate sono sorprendenti perché sono semplicemente persone che stanno parlando. Anche la canzone non suonava! È stato semplicemente geniale avere tutte quelle stelle in una sala, filmare mentre loro chiedevano, 'Che cosa dovrei fare?' e noi abbiamo detto, 'staremo qui', e semplicemente abbiamo registrato le loro conversazioni e portate in video".

Yukich ha riferito che in sala, tra tutte queste stelle, la sorpresa più grande è stata l'imbarazzo di Steven Spielberg, quando era sul lato opposto della telecamera. Yukich ha utilizzato l'angolo della telecamera, conosciuto come 'push and pull' per registrare Spielberg, che ironicamente è stato il regista che ha creato questo metodo ripresa popolare con la telecamera, da qui il suo soprannome nell'industria cinematografica 'prospettiva Shark '.

"Era nervoso. Abbiamo attuato questa visione per le riprese, e lui era più nervoso di me che stavo filmando. Voleva fare qualcosa di carino per Michael perché desiderava Michael per un film ".

Yukich ha riferito inoltre che lavorare con Michael è stata un'esperienza fantastica, ma che ha richiesto una certa preparazione per allestire il set.

"Incredibile", ha riferito. "Voglio dire, in un primo momento, è stato divertente perché Michael ha mandato la sua guardia del corpo, che ha controllato tutto dicendo che sarebbe arrivato tra 10 minuti. Entrarono in ogni stanza per accertarsi se c'era una bomba o dei fan, cacciando via tutti quelli che non dovevano stare lì, era quasi come passare dalla sicurezza aeroportuale o qualcosa del genere. In pratica chi non faceva parte del cast fu allontanato, e portarono un forno a microonde con le banane per la scimmia Bubbles e Max che era una piccola scimmia. E' stata una vera confusione, e dopo è apparso, si sa, era incredibilmente cordiale. Una persona molto adorabile e un bravo ragazzo".

Jackson mi ha chiesto solo una cosa alla fine delle riprese, che fosse rimossa una persona dal montaggio finale.

"Mi ha chiamato un paio di volte dopo aver visto il montaggio. Voleva che facessi alcune modifiche, come ad esempio togliere la parte di David Spade. David Spade era nel montaggio originale. Mi chiamò e disse: 'Jim, sono Michael,' e quando succede, si pensa sempre che qualcuno ti sta giocando uno scherzo, praticamente. Non si sa mai se è davvero lui fino a quando non inizia a parlare su argomenti specifici e si può dire, OK, questo è Michael. Mi ha chiamato da un walkie-talkie o qualcosa del genere, era a Santa Barbara e disse: 'Sai, al minuto 3:20 appare un ragazzo biondo. Chi è?' " Risposi che il suo nome era David Spade. 'Non lo conosco, rimuovilo' ". Così eliminai la scena di Spade, e sono sicuro che Spade era terribilmente "infuriato"! [Nota dell'editore: La canzone è stata rilasciata nel 1989, Spade non ha aderito al Sabato Night Live fino al 1990.]

David Spade non era l'unico futuro famoso comico, che ha iniziato la sua carriera con questo video". È interessante notare, che abbiamo scritto poche linee per i partecipanti e lo sceneggiatore che ha collaborato con noi era Rob Schneider. Per anni la mia compagnia di rappresentazione è stata Brillstein Company, dove il mio amico Marc Gurvitz è ora presidente. Lui ed io abbiamo iniziato insieme nellamessaggeria presso la casa discografica Capitol Records, così lo chiamavo per dirgli 'ho bisogno di uno sceneggiatore' ". Normalmente mi raccomandava David Spade e Rob Schneider. Inviava coloro che in quel momento non erano ancora famosi, e che in seguito hanno ottenuto un grande successo. Schneider scrisse un testo, con battute alcune divertenti, altre no.

Yukich continua raccontando che è ancora indignato che il singolo della canzone e il video, non sono mai stati pubblicati in America.
"L'ha pubblicato in Europa. M'infastidì abbastanza perché ho pensato quando stavamo registrando, che a Michael era veramente piaciuto. Erano stelle abbastanza celebri a quel tempo e avevamo fatto un buon lavoro, geniale e divertente, era il genere di riprese che ho fatto per anni, e non averlo rilasciato è stato devastante per me, perché le uniche persone che l'hanno visto sono chi ha visionato il curriculum artistico, dicendo: 'Che fine ha fatto questo? Sai, a volte sono imbarazzato, come se non fosse stato creato, perchè in America non è mai stato pubblicato".

Dopo l'improvvisa morte di Jackson, Yukich però, ha subito ricordato il video e una conversazione con lui.
"Fino ad oggi, ero convinto - credo che non lo sarò tanto di più, perché gli anni passano - che quando è stata annunciata la sua morte in realtà non fosse vero. Quando abbiamo girato questo video mi disse: 'Vorrei essere invisibile per vedere e sentire quello che dicono su di me, sai? "Mi appare piuttosto strano che dopo aver registrato un tale video [con questa idea], lui sia veramente morto. Questo è un pensiero surreale".

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