giovedì 10 novembre 2016

Saggio di studenti su "Bad": Il Supereroe in "Bad" di Michael Jackson, di Bethany Pittman

La scorsa Estate ho aggiunto il video "Bad" di Michael Jackson al modulo della musica di analisi/ricerca del mio inglese del programma di studio 102.

Come la maggior parte dei miei lettori sanno, le mie classi hanno esaminato minuziosamente il video "Black or White" per anni. Più di recente avevo aggiunto "Earth Song" al programma di studio, ma avevo anche discusso l'idea per qualche tempo di aggiungere "Bad", il quale sentivo poteva fare da interessante degno compagno ai temi razziali di "Black or White".

Avevo iniziato ad usare "Bad" nella Letteratura Americana per contribuire ad illustrare e ad arricchire il tema del saggio di Langston Hughes, The Negro Artist and the Racial Mountain, ( L'Artista Nero e la Montagna Razziale) avendo avuto molto successo in questo ho sentito l'ispirazione di aggiungerlo al 102 di inglese, (inoltre, avevo trascorso la parte migliore dell'Estate a scrivere sul cortometraggio di "Bad" e la storia di Edmund Perry per una prossima raccolta di antologia sulle opere di Jackson) perciò forse, mi sono sentita particolarmente ispirata di discuterlo in classe. In ogni caso, comunque, ho scoperto come insegnante che molte canzoni e cortometraggi di Michael Jackson abbondano di consapevoli messaggi sociali che ancora risuonano in noi oggi, e per di più, restano attualmente rilevanti, sono opere importanti per facilitare le analitiche discussioni e dibattiti di classe.

A tal proposito, volevo condividere con voi un saggio straordinariamente approfondito scritto da Bethany Pittman, che ha utilizzato l'eccellente analisi di Elizabeth Amisu come una delle sue necessarie fonti:

Il Supereroe in "Bad" di Michael Jackson, di Bethany Pittman.
Rilasciata il 7 Settembre del 1987, la canzone pop funk "Bad" di Michael Jackson, è stata un successo numero uno nel giro di un mese. Originariamente scritta per essere un duetto, venne inclusa nell'album Bad e fu accolta con recensioni contrastanti dai membri della comunità nera. Molti non erano sicuri di cosa pensare del video; tuttavia, l'intento di Jackson era quello di migliorare i rapporti tra le comunità dei neri e dei bianchi.
Daryl, il personaggio di Jackson, è l'incarnazione di queste due comunità e le conseguenze che deve affrontare per questo. Confrontando il personaggio di Jackson in "Bad" ad Harry Potter e Superman, Elizabeth Amisu lo descrive come un supereroe, uno che sta creando un radicale movimento culturale nella comunità nera.
E' chiaro che il video lancia un messaggio alla comunità nera fin dalla prima scena. Il personaggio di Jackson è una persona che frequenta una scuola di soli bianchi dove sta ottenendo ottimi risultati accademici. In seguito nel video, quando è attorniato dai suoi amici neri viene deriso per questo; frequentare questa scuola è qualcosa di semplicemente inaccettabile per i suoi amici poichè mette neri e bianchi allo stesso livello. I suoi amici ritengono che la comunità bianca sia piena di ricchi snob, completamente opposta all'ambiente in cui loro sono stati cresciuti.
Durante la scena in treno, l'unica femmina nera ha la testa e gli occhi coperti mentre guarda in basso. Il resto delle femmine e dei maschi bianchi non sono coperti e guardano fuori dal finestrino. Il personaggio di Jackson fa la stessa cosa, dimostrando che lui è solito essere a contatto con la comunità dei bianchi indipendentemente dal colore della sua pelle.

Questi due esempi mostrano al pubblico che è possibile per le comunità dei bianchi e dei neri vivere in armonia senza problemi; questo genera anche una comunità nera più istruita nel caso di Edmund Perry. Sulla base delle esperienze della storia vera di Edmund Perry, "Bad" mette in mostra un maschio nero che si oppone ai suoi amici per ciò che crede sia la cosa giusta da fare.

Proseguendo dall'inizio del video musicale, il personaggio di Jackson subisce la pressione dei suoi amici. Quando il personaggio di Jackson dice che non intende partecipare, il suo amico gli chiede ripetutamente "Sei cattivo?" Questo è accoppiato allo scherno per il fatto che il personaggio di Jackson abbia perso il rispetto dei suoi amici per essere stato mandato ad una "scuola di femminucce" all'interno della comunità dei bianchi.

Nel suo articolo, Amisu sostiene che il personaggio di Jackson "sta passando dalla salvezza al conflitto", la "salvezza" è la scuola dell'alta società, e il "conflitto" è l'origine e gli amici di Daryl (Amisu). Lei paragona questo passaggio di protezione e riparo al primo viaggio in treno di Harry Potter per Hogwarts. Mentre Daryl sta tornando a casa dove era cresciuto e Potter sta partendo per Hogwarts per la prima volta, entrambi devono affrontare sfide una volta raggiunta la loro destinazione. Entrambi si stanno trasferendo in differenti comunità con differenti norme sociali e regole culturali. Traendo questa conclusione, Amisu sta proponendo al pubblico l'idea che Daryl è accettato in entrambe le comunità, favorendo un movimento culturale nella comunità nera.

Amisu continua a mostrare questa personificazione bilaterale di Daryl nella sua analisi dai suoi vestiti durante le scene di ballo. Lei afferma che "Jackson è allo stesso tempo Clark Kent e Superman, entrambi timidi introversi e uomini di spettacolo ispiratori" (Amisu).
Il "timido introverso" si riferisce al personaggio di Jackson a scuola. Lui è uno che segue le regole ed eccelle negli studi; uno che presta attenzione in classe ed è desideroso di imparare.
L'"uomo di spettacolo ispiratore" in Daryl viene tirato fuori quando il suo amico continua a schernirlo e a chiedergli "Sei cattivo?" Daryl è frustrato e mostra che è in effetti "cattivo" eseguendo ispiratori e insistenti sequenze di danza in tutto il video. Proprio come Superman, Daryl è una persona esistente e accettata in due comunità completamente opposte. Anzichè nelle comunità civili e dei supereroi, il personaggio di Jackson viene raffigurato nelle comunità dei bianchi e dei neri.

Amisu espone inoltre un'interessante idea che forse Daryl veniva schernito per non essere abbastanza "cattivo" perchè non voleva più essere associato alla comunità nera. Forse aveva perso l'orgoglio per le sue radici e il suo esistente gruppo di amici dopo essersi immerso nella cultura della comunità bianca. Daryl assicura ai suoi amici che lui è ancora "cattivo" anche se non è d'accordo con le loro azioni. Lui dimostra in che modo essere "cattivo" può essere una buona cosa, una posizione di fiducia e propria individualità. Questo ritrae Daryl come il suo genere di supereroe.

Lui sta rappresentando allo stesso tempo sia la comunità nera che la comunità bianca e si batte per quello che crede sia giusto. Cosi facendo sta dimostrando che la società ha un obbligo morale da seguire a prescindere dal colore della pelle. Aisha Harris sostiene che il significato della canzone "Bad" parla di Daryl che "prende il suo posto" nel mondo (Harris). Nel video, che richiama entrambe le comunità, infatti Daryl ha generato le sue idee, i principi morali e il posto nel suo mondo. Sta combattendo per l'individualità nella fratellanza delle due diverse comunità.

Sebbene Jackson disponeva di molte canzoni che hanno scosso gli spettatori e creato reazioni contrastanti, "Bad" è stata una canzone che è sempre stata specificamente mirata verso la comunità nera. Basata su una storia vera, fa emotivamente appello agli spettatori e porta alla luce la discriminazione razziale che ancora si verifica due decenni dopo la fine del Movimento dei Diritti Civili.
Il personaggio di Jackson, Daryl, è un'incarnazione artistica dell'accostamento delle comunità dei bianchi e dei neri e manda un messaggio al pubblico sull'importanza dell'unione all'interno della società. Questa unione gli conferisce l'individualità e il coraggio di dire che lui è in effetti "cattivo" e può difendersi da solo contro i suoi amici. Il personaggio di Daryl è quello che può essere considerato un supereroe perchè non ha paura di fondere due diverse idee e culture pur mantenendo la sua singolare indipendenza.

Traduzione: Smelly Jackson per Google+
Condiviso daMichael Jackson Love Live Forever